[Legal Magazin]

Interviu cu Dana Gruia Dufaut, Managing Partner, Cabinet de Avocat Gruia Dufaut

Cabinetul pe care îl conduce este recunoscut pentru consultanţa acordată investitorilor în dosare complexe din numeroase domeniile de activitate: infrastructură, agricultură, imobiliar, auto, energie, farma, industrie etc.

 

 

Proveniți dintr-o familie de juriști reputați: tatăl a fost un avocat de succes în anii 70, iar bunicul, Andrei Rădulescu, magistrat, preşedinte al Înaltei Curţi de Casaţie, preşedinte al Academiei Române. Cât de mult v-a influenţat această «moştenire de familie» în alegerea carierei?

În România comunistă părinţii m-au îndemnat ani la rând să urmez medicina, iar eu nu prea înţelegeam de ce. Ajunsă în Occident, subiectul nu a mai fost discutat. La sfârşitul clasei a XII-a, mi-am exprimat cu multă convingere dorinţa să urmez Dreptul. Aş putea spune că mi-am pledat cauza cu multa forţă de convingere, ceea ce a fost primit de părinţii mei cu mult entuziasm. Iată, deci, cum am păşit pe urmele acestor mari urmaşi… Mediul familial, moştenirea aceasta de familie pe care o evocaţi m-a ajutat să-mi formez o imagine proprie, suficient de pozitivă, asupra Dreptului, pentru a-mi canaliza toate energiile în această direcţie.
Sunt fericită de alegerea făcută şi recunoscătoare pentru exemplele de pasiune pentru profesie pe care mi le-au oferit din plin atât tatăl meu, cât şi bunicul. Ei au fost primii care mi-au dovedit că doar atunci când pui pasiune în ceea ce faci, te simţi cu adevărat satisfăcut şi împlinit.

De ce v-aţi întors în România şi ce v-a determinat să vă faceţi o carieră în avocatură aici? Cum au fost începuturile cabinetului?

La sfârșitul anului ’89, eram deja avocat înscris în Baroul Paris şi am trăit cu mare emoţie, în faţa micului ecran, evenimentele din România. Când am revenit în România, în februarie ’90, împreună cu tatăl meu, a fost cu gândul să-mi întâlnesc o parte din membrii familiei de care fuseserăm despărţiţi după fuga părinţilor mei la Paris, la sfârşitul anilor 70. Nu mă gândeam atunci că urma să profesez în România. De altfel, prima impresie pe care mi-a lăsat-o Bucureştiul a fost una dezolantă. M-a şocat griul clădirilor şi aspectul trist al oraşului, al oamenilor, al vitrinelor, cozile ce se formau pentru te miri ce…

Paradoxal, poate că tocmai această primă impresie m-a determinat, ulterior, să răspund cererii venite din partea unui mare grup francez de a-l asista să se instaleze în România. M-am ambiţionat să reuşesc şi, de ce nu, să încerc să schimb ceva în această ţară de care continuam să fiu legată sufleteşte.
Pe de altă parte, ca tânăr avocat specializat în dreptul afacerilor care îşi caută propriul drum în carieră, cererea a venit ca o provocare. Urma să particip la realizarea unui proiect de business internaţional, într-o ţară ce prezenta încă destule riscuri, inclusiv din perspectiva securităţii investiţionale, urma să-mi dovedesc capacitatea de a acţiona în mod autonom. Ştiam că originea mea românească mă va ajuta să vin în faţa investitorilor cu o dublă perspectivă, asupra dreptului românesc şi a celui francez. Urma, de asemenea, să dau curs pasiunii mele pentru dreptul comparat şi să aprofundez dreptul românesc care nu îmi era deloc necunoscut.
Acest prim proiect a fost urmat de multe altele, an după an, într-un ritm din ce în ce mai intens, pe măsură ce economia României creştea, iar ţara devenea tot mai ofertantă pentru investiţii.
În primii ani în România am acţionat ca avocat înscris în Baroul Paris. Am colaborat, de asemenea, cu E&Y, oferind consultanţă în juridică în cadrul programelor PHARE pentru privatizări, iar în 2002 m-am putut înscrie în Baroul Bucureşti şi am deschis, formal, Cabinetul din Bucureşti.
Aceşti primi ani ai activităţii mele în Romania au fost şi cei mai pasionanţi, ani în care am construit enorm în domeniul juridic şi în care am simțit că pot avea o contribuție importantă la dezvoltarea relațiilor de afaceri româno-franceze.

Cabinetul Gruia Dufaut este cunoscut în special pentru acompanierea investitorilor francezi pe piaţa românească. Cum contribuie investiţiile franceze la modernizarea ţării?

În ultimii 25 de ani, prezenţa investitorilor francezi în România, dintre care pe mulţi i-am asistat şi noi la Cabinetul GRUIA DUFAUT, este vizibilă în toate sectoarele de activitate, având o pondere importantă la creșterea PIB-ului. Cine nu se întâlnește în viața de zi cu zi cu branduri solide şi respectabile, precum Dacia-Renault, Carrefour, Auchan, Orange, Decathlon, BRD etc.? Dar sunt mulți alți mari investitori francezi în diverse sectoare industriale care contribuie zilnic la dezvoltarea economică a ţării, în domeniul agroalimentar, mecanică auto, logistică, IT, farma etc.
Franţa este, în prezent, al cincilea cel mai mare investitor străin în Romania, iar schimburile comerciale dintre cele doua ţări se ridică la circa 7 miliarde de euro.
Nu este lipsit de importanţă nici faptul că investițiile franceze în Romania au vizat sectoare de vârf ale economiei, nu doar domenii în care mâna de lucru este cunoscută ca fiind avantajoasă în raport cu restul Europei. Ultima mare investiție cu capital francez în Romania – uzina Airbus, de la Ghimbav – Brașov – reprezintă un argument cât se poate de solid în susținerea acestei afirmații. Vorbim de o investiție de circa 50 de milioane de euro, dar, mai ales, de oportunitatea unei extraordinare relansări a industriei aeronautice romanești.

Care sunt cele mai importante repere în activitatea Cabinetului? Ce înseamnă echipa Gruia Dufaut şi care sunt principalele arii pe care le acoperiți ?

Cabinetul asociază două domenii de competenţă: consultanţa juridică şi reprezentarea în fața instanţelor. De la început ne-am poziţionat în zona de asistenţă juridică pentru investitori, în procesul de pătrundere în România şi, ulterior, de dezvoltare a activităţii pe piaţa locală.
În toți acești ani au existat multe momente semnificative în dezvoltarea cabinetului de astăzi. Cel mai important a fost chiar acela în care am luat decizia de a porni un demers antreprenorial în această ţară, de a deveni la rândul meu investitor în România. Alte repere sunt legate de intrarea în cabinet a multor tineri avocaţi extrem de valoroşi care au venit cu entuziasm, creativitate şi o formare juridică solidă şi care au contribuit, prin performanţele lor, la consolidarea brandului GRUIA DUFAUT. Viitorul le aparține.
De asemenea, faptul că am lucrat cu mulți investitori străini ne-a permis, fără doar şi poate, să dobândim o cunoaştere temeinică a practicilor internaţionale în domeniul consultanţei, ceea ce s-a transformat într-un veritabil atu al nostru în procesul de asistare a companiilor.
Ne-am dezvoltat cum era şi firesc o competenţă recunoscută în materie de achiziţii publice şi în domenii de drept conexe (drept imobiliar, drept comercial, drept fiscal, dreptul muncii, dreptul concurenţei sau arbitraj intern şi internaţional). În ultimii ani, în afara Departamentului de Consultanţă, am dezvoltat un Departament de Litigii, format din avocaţi capabili să pledeze în faţa tuturor instanţelor judiciare, inclusiv la Înalta Curte de Casaţie şi Justiţie, pentru a răspunde nevoilor investitorilor. În prezent, avem inclusiv mulți clienți în rândul antreprenorilor români.
Cabinetul numără astăzi circa 30 de persoane din care jumătate sunt avocați de valoare, iar marele nostru avantaj este acela că avem resursele unui cabinet de avocatură de talie internaţională, dar flexibilitatea unui cabinet independent, de talie umană.

Unde şi cum va găsesc investitorii?

Clienţii mulțumiți sunt cei mai buni promotori ai business-ului nostru. Un client mulțumit ne-a adus tot timpul un alt client, alți doi ne-au adus patru şi așa mai departe.
Succesul în avocatură înseamnă o bună reputație, integritate şi profesionalism, fără a lua în discuție know-how-ul necesar oricărei profesii.
Zilnic ne preocupăm să păstrăm şi să ducem mai departe această viziune, iar interesul meu şi al echipei a fost să încheiem parteneriate de lunga durată cu toți clienții noștri.
În fine, faptul că investitorii «ne găsesc», se datorează recunoaşterii valorii avocaţilor noştri de către ei din jur, felului în care, la rândul nostru, ne evaluăm performanţa individuală şi ne raportam la deontologia profesională.
Ne recomandă numărul proiectelor pe care le-am derulat, complexitatea acestora, numărul cazurilor câștigate, felul în care reușim să ne comunicam aceste valori în care credem.

Acest an are o semnificație deosebită pentru dumneavoastră. Ați marcat 25 de ani de activitate în Romania şi ați fost decorată cu ordinul francez Legiunea de Onoare în Grad de Cavaler. Ce reprezintă acest lucru pentru dumneavoastră?

Într-adevăr, la sfârșitul lunii martie, prin Decret semnat de președintele Franței, Francois Hollande, am fost distinsă cu ordinul Legiunea de Onoare în grad de Cavaler. Ceremonia de decorare a avut loc la Ambasada Franței în Romania, pentru că această distincție are legătură mai ales cu activitatea mea în domeniul consultanţei juridice în Romania, în favoarea dezvoltării relațiilor dintre cele două ţări.
Distincția ce mi-a fost acordată este o recunoaștere la care nu m-am așteptat nicio clipă, dar care mă onorează şi care mă obligă să continui ceea ce am început. Vă mărturisesc că atunci când am decis să-mi investesc toată energia în România am crezut că, prin know how-ul şi experiența mea, pot avea o contribuție la dezvoltarea investițiilor franceze în România şi că pot face ceva ca lucrurile să se miște în această ţară. Şi astăzi, după 25 de ani, cred același lucru.
Cred că în Romania sunt încă multe lucruri bune de făcut şi multe domenii în care prezenţa investitorilor este vitală.

Cum apreciați evoluția pieței avocaturii din România?

Suntem într-un proces de maturizare a pieței, cu o concurenţă în creștere, pe fondul afirmării unei noi generații de avocați de business, formați în decursul ultimilor 20 de ani, şi a pătrunderii marilor case de avocatură internaționale.

Evoluțiile din această piață au, de asemenea, legătura cu modificările de comportament ale clienților, după perioada de criză economică. Avem de-a face cu o clientelă care vine cu cereri din ce în ce mai complexe şi care nu ezită să plaseze în concurenţă avocaţii, în dorinţa de a-şi limita bugetele. Într-un astfel de context, avocații de business sunt obligați să rămână competitivi. Pentru a avea succes pe o piață tot mai fragmentată şi cu cereri tot mai complexe, cabinetul trebuie să-şi gândească dezvoltarea în acord cu noile progrese tehnologice şi să plaseze echipa în centrul strategiei sale, pentru a propune prestații juridice pertinente bazate pe soluții creative şi inovatoare. Viitorul Cabinetului Gruia Dufaut ţine în primul rând de echipa de azi care este temelia Cabinetului de mâine.

Note: Information in this article is not legal advice. This article provides general information, based on existing laws on the day of its publication. All steps to take or not take action should rely not on this information, but on specific legal advice.

Articol publicat in Legal Magazin, Octombrie 2016